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[ Recensioni / Reviews ]

HALL OF MIRRORS: Altered Nights (2 x CD 2012 - Malignant)

La scena dark ambient italiana sta attraversando un momento quasi irripetibile con numerose uscite di spessore e l'interesse di case discografiche locali ed estere. Sul mercato si riaffacciano anche Andrea Marutti e Giuseppe Verticchio con il superbo terzo capitolo discografico di un progetto che ha superato davvero le aspettative. “Altered Nights” è l'esatto complemento di “Reflections On Black” e “Forgotten Realm” eppure a tratti non sembra nemmeno caratterizzato dalla stessa genesi. L'evoluzione stilistica a cui abbiamo assistito col disco precedente viene stigmatizzata da quattro frammenti sonori di rara bellezza Nel primo le chitarre di Andrea Ferraris e il field recording di Andrea Freschi fanno da magistrale sottofondo al fatale incontro, “The Meeting” appunto, tra i musicisti celebri per Amon e Nimh. “Invocation” e “Magmatic Resonance” mostrano un substrato sonoro ancora più variegato con l'inserimento di khlui – il flauto thailandese – synth, segnali radio ad onda corta, loop minimali ed effetti di vario tipo. Il tutto inserito in un contesto oscuro e diabolico dal quale uscire appare estremamente complicato. Clamorosa la suite presente nel secondo CD che descrive nei minimi particolari un rituale di sequencer, violini, droni selvaggi e field recordings adulti. Da segnalare il contributo di Vestigial, New Risen Throne e Pietro Riparbelli/K11. Se fossi in voi avrei paura della stanza degli specchi.
- Lorenzo Becciani “Divine” - Dagheisha

Quattro lunghi brani dall’atmosfera mefistofelica sul primo CD. Uno lunghissimo (oltre i 45 minuti) più sacrale sul secondo. Tornano gli Hall of Mirrors di Andrea Marutti e Giuseppe Verticchio con un’opera che scava ancora una volta tra le immagini che ci tengono svegli la notte: sensazioni di immobilità che aprono porte su scenari apocalittici. Suoni di profondi sintetizzatori analogici, campionamenti di ogni tipo ma anche chitarre e percussioni fusi insieme in respiri che sembrano poter rallentare lo scorrere del tempo. “Altered Nights” va ascoltato di notte, in cuffia, in perfetta solitudine. A dare una mano a Verticchio e Marutti anche Andrea Ferraris, Andrea Freschi, Pietro Riparbelli, New Risen Throne, Vestigial.
- Roberto Mandolini - Rockerilla

Tumultuous and hell-ish dronescapes which savagely rising and rumbling from distant supernatural seas. An unique musical signature which reinforce the magnetic potentiality of corrosive-aggressively noisy droning frequencies in usual amorphous bleak soundscapes. Hall of Mirrors is an experimental-subterranean droning project formed by Giuseppe Verticchio (Nimh) and Andrea Marutti (Never Known, Amon, Sil Muir…). Their music is entirely devoted to playful blackened ambient with an intuitive interest for dreamtime ethno-sound ritualism. Hall of Mirrors operates the perfect symbiosis between Giuseppe’s unique ability to create entrancing-textured acoustic canvas and Andrea’s solid specialization in sonically rumbling dronescapes. The duet is time to time accompanied by musician friends such as The leading thematic and conceptual motives behind these sonorous-cinematic soundscapes are turned to solipsism issues, odd metaphysics from the nature, existential isolationism and to the subliminal dimension of the being. Their first album “Reflections on Black” (Silentes, 2007) delivered a formlessness otherworldly dark ambient panorama in a pure classy vein . “Forgotten Realms” (Silentes, 2009) approached a innovative combination between sonic minimalist electronics, complex and slowly expanding sound textures with an important presence of acoustic instrumentation, their latest encompasses the fields of mantric-archetypal atmospheric epics. The first Chapter of this double album provides what we can consider to be the most colourful-ecstatically visceral dimension of Hall of Mirrors musical universe. This typicall sound imaginary culminates on the heavily tranced-out “Immaterial bodies”. A mesmeric track, perfectly orchestrated between monolithic-meditative drone waves, ritual electronic scintillations and windy-crystal like effects which progressively come to the fore. Primordial-Mystical energies are surrounded the listener to enter the supreme astral dimension. The second chapter delivers gorgeously cinematic blackness made of spherical-bass frequencies, processed field recordings, grimy chords and various sound objects. An ultra doomy, brilliantly static and dreamscaping sound odyssey that reminds the best things published in the dark ambient field with something very dense and massive regarding the sound assemblage and more progression regarding the sonorous intensity. Tumultuous and hell-ish dronescapes which savagely rising and rumbling from distant supernatural seas. An unique musical signature which reinforce the magnetic potentiality of corrosive-aggressively noisy droning frequencies in usual amorphous bleak soundscapes. The perfect musical elaboration between Northern textured nocturnal ambient and the Italian facet of death industrialism with ethno-spiritual sound ritualism. Absolutely baffling and unique.
- Philippe Blache - Igloomag

Malignant Records is the label that I usually follow its activity. Being a supplier of many highly acclaimed industrial and dark ambient acts for years already, it is really devoted to the process of those genres development. One more fruit of the recent Malignant production is the new album from Italy based formation Hall of Mirrors. Two guys that combined their efforts in this project are Andrea Marutti and Giuseppe Verticchio, both of them are not novices in creating interesting material through their main occupation in Amon and Nimh (relatively). But in order to experiment on the different field, they get together from time to time; and this time it is a turn of "Altered Nights" to see the light during 2012 while for the recording session of this album they invited few other artist to contribute from their perspective, like Pietro Riparbelli (New Risen Throne), Andrea Freschi (Subinterior) and Andrea Ferraris (Sil Muir). So, what do we have here as a result of this mixture of ideas packed in double cd format. The album cover hints about gloomy places that the artists invite me to join them for a trip, and I think it was picked successfully to describe the general mood of the record. The first part of the album consists of four long compositions. The music in general is very abstract and transcendental, almost nothing happens by sudden. Dense droning layers, designed with looped sections, slowly roll all over the place creating a thick ambience, creeping one over another and then slowly fading away. I slowly drift through old forgotten catacombs which didn't see the light of the sun for many years. The smell of decay and devastation surrounds me; the shadows of ancient evil dance on the musty walls. Did I mention the word "slow"? Then I will repeat it once again, it is a mega-slow, hypnotizing effect is the most common for all the tracks. Sometimes bass frequencies become stronger, creating an underground humming structure; sometimes it is a higher tone that plays a central role in the performance. Last two minutes of the third track "Night 3: Magmatic Resonance" make the difference with their deep ritualistic beat, and they are totally solid concluding the specific composition. Light electronic ticks, clicks and scratches ride on the wave of static and gentle noise of the fourth track that remains to be on the highest spiritual level. The second part of an album is based on one long composition of 45 minutes running time. The same viscid structure presents here as well, while the track is constructed by few sections, bind together with a cold and broody threads of a sharp floating background. The transition between the moods is smooth enough providing that special effect of one long track.
After finishing this not so easy trip with "Altered Nights", I can guarantee that it will be really hard to grasp the whole album in "one shot". Sometimes the atmosphere reaches really high levels of emotional control and imprisons listener into the gloomy cell of claustrophobia and desperation. I strongly recommend this record to all dark ambient and drone ambient fans, because it is so far one of the most interesting projects in the genre of this year.
- Andrew - Brutal Resonance

The latest CD of Hall Of Mirrors is also their 1st one on Malignant Records. The duo Andrea Marutti – Giuseppe Verticchio even achieved a DCD, which sounds like a trip into an inferno.
“Altered Nights” is a meaningful piece of dark-ambient music. The 1st disc features 4 long-duration pieces. From start to finish you feel directly invaded by dark waves of sound. Spooky whispering vocals emerge from the background. Field recordings, studio effects, guitar abuse and different electronic sounds have been manipulated to get the most obscure arsenal of sounds imaginable. It rapidly moves into an impression of horror characterized by “Night 2: Invocation”. The progression of these 20 minute long pieces is absolutely fascinating. It all sounds like a labyrinth of sounds leading the listener to visit imaginary cold and wet cellars. You feel like you are surrounded by evil forces and before you really realize that what’s going on is a kind of suffocation. The voyage throughout hell is just beginning getting its 1st climax on “Night 3: Magmatic Resonance”. We here have reached the darkest realms of dark-ambient music. It’s like a point of no return, the part of your trip where you’ll open your eyes again in a sarcophagus of sounds. From now on your only companion will be the shades of night. After the 4 tracks from the 1st disc the experience and exploration goes on with the 2nd disc featuring the single track “Last Night: Late Summer Ceremony”. This is a new experience made of field recordings, samples, studio treatments, radio signals and different sounds of instruments. This track is a pure soundscape going on for over 45 minutes. The composition is much more into noise than the 1st disc. The dark and oppressive atmosphere remains the common element, which again will lead the listener into a total stupor. The Italian duo got the help of multiple contributors to achieve this poignant release. Among the list of contributors I would like to mention New Risen Throne and the great Vestigial (which I hope will release a new album soon). “Altered Nights” is a visionary experience in sound, like announcing the dawn of an era of eternal night and darkness.
- DP - Side Line Music Magazine

I had never heard of this project before being sent this album and it was one of those times where I knew I had to hear it because of its cover. It's bleak and dark and that just bodes well for this style of music. The concept also struck me as working really well, especially in the state of mind I was in when I first listened to it. With an album like this one, I wasn't really sure how to approach it. It's dark ambient music, so it obviously requires the listener's patience and attention, or no attention, in order to just soak it in, but seeing as I don't have a lot of time, I have to kind of listen to it here and there. What resulted from that is me gaining an experience from this that I have not gotten from other albums of a similar style. For the dark ambient and industrial noise based genres, from the handful of groups that I've listened to from it, I haven't found too many that ultimately connected with me on a higher level than just enjoying it. Now, despite what you may be thinking, I'm not going to say that this connected with me on some pseudo-intellectual or spiritual level, but what I will say is that it's probably one of the most entertaining and deep records I've ever heard produced by the genre. Now, I'm gonna guess at what you're probably thinking now, "Dark ambient music, entertaining, don't make me laugh (or some variation on that)," but believe it or not, this is an entertaining record that is quite interesting to listen to. Each track on here contains a rich and complex musical soundscape that is deeply engrossing. It's a cacophony of various ideas coming together into tracks that explore themes of madness, paranoia, and terror, among others, and is one of the few dark ambient albums I've heard that manages to actually convey any sense of that within me. Usually it's just, it's dark, and I'm totally fine with that, but it's nice when music can give you a feeling of dread. It also helps that there's always something happening in these songs, with the exception of Night 3: Magmatic Resonance, which I found to be a bit too cold and sparse to really keep my attention, I never found myself getting bored and was instead actually drawn into the soundscape. Probably the most surprising thing to me while listening to this was that it never felt long. This is two discs worth of music, and not the sort of music that is all that active either, but it seemed to feel like I had actually been listening to this for around an hour and forty minutes.
Ultimately, it's the longest track on here that makes this worthwhile though. For all the reasons that I enjoy the first disc, the second disc, which contains the forty-five minute Last Night: Late Summer Ceremony, is pretty much everything that I liked, but in a single track. You have extremely unsettling electronics, bouts of noise abuse, disturbing ambient sections, and it's just so pitch perfect in that regard that it kind of makes the first disc feel rather uninspired by comparison. Hell there's a small bit near the end that almost makes me think of really raw black metal, it isn't by the way, but it makes me think of it. Sort of Sutekh Hexen-ish in a way, but more atmospheric, either way, it's a great track that really personifies everything that I like about this album. This thing gets a big thumbs-up from me, it's easily one of the most exciting ambient/noise/etc. albums I've heard in a long while. Once again, it's not going to be everyone's cup of tea, but I still think that at the very least the second disc is worth hearing this year. Definitely check it out if you're a fan of this sort of stuff, you will not be disappointed.
- Maskofgojira - Dontcountonitreviews

Hall of Mirrors constitutes a collaborative duo, consisting of Amon member Andrea Marutti and Giuseppe Verticchio of Nimh. Although having not heard any of Nimh’s releases, I am well versed is the sweeping cavernous dark ambient works of Amon, which was clearly enough to garner my interest in this. Regarding the material presented on Altered Nights (Hall of Mirrors third album), it is expansive to say the least, spanning 2 discs and around 100 minutes of desolate, brooding dark ambience. ‘Night 1: The Meeting’ kicks off the first disc, and quite quickly builds in to a multi faceted dark ambient / drone-scape which tetters on the edge of abrasiveness. ‘Night 2: Invocation’ arrives next, sprawling over 20 minutes, and is calmer and more organic and in tone than the first, with a watery ebb and flow to the multi faceted drones. Although ‘Night 3: Magmatic Resonance’ may commence in murky cavernous depths, it slow ascends into a quite animated and forceful frame, which seems to multiple in intensity through the introduction of a stratum of flowing/sweeping layers and disharmonic wailing tones. Mining a slightly different sound, ‘Night 4: Immaterial Bodies’ flirts within an ethno ambient tone, with it shimmering sound textures, and the vague rhythmic effect created by the various sound loops. On the second CD, it reveals a single 45 minute track ‘Last Night: Late Summer Ceremony’, which gradually builds into a stormy crescendo of jagged droning frequencies, before reaching a calmer plateau with a sparse melancholic melody. This calm section however is relatively short lived, as through the mid section the track builds back up to a serrated, swirling tonal range. Towards the conclusion of the album, the lead out section of this track is excellent (and dare a say it) beautiful and serene in sound, with a calm sweeping undercurrent and sustained harmonic tones. Within a broad drone/dark ambient framework, the 5 tracks across 2 CD’s reaches both spiralling heights and cavernous depths, and spans a sonic spectrum from stormy to calm, resulting in a meticulously constructed and nuanced album.
- Richard Stevenson - Noisereceptor

HALL OF MIRRORS, RIFLESSI D’INQUIETUDINE
- Le premesse…
Con l’approdo all’americana Malignant Records e l’uscita di un doppio album maiuscolo, Hall Of Mirrors diventa uno dei progetti più importanti di tutto il giro dark-ambient, industrial-ambient e sperimentale italiano. Hall Of Mirrors vuol dire Andrea Marutti e Giuseppe Verticchio, anzitutto. Andrea, al di là dei suoi progetti personali, è l’uomo che ha creato Afe Records, tuttora un riferimento per una serie di sound artists, i quali poi negli anni sono finiti su altre etichette, ne hanno fondate di loro oppure hanno instaurato tutta una serie di collaborazioni, incrociando più volte le loro strade. Giuseppe, attività solista parte, negli anni ha curato il mastering di vari dischi provenienti da questa galassia italica, senza dimenticare la webzine Oltre Il Suono, dove passa al setaccio la sua scena d’appartenenza.
- Prendersi le misure
L’inizio è con Sator (2007), disco collaborativo uscito per Eibon Records, nel quale i due amici mantengono i vecchi nomi di battaglia: Amon (da scoprire il suo dark ambient, magari con Foundation, sempre su Eibon) e Nimh (un ponte tra suggestioni etniche e post-industrial). L’album si muove su coordinate ambient/noise e si fa ricordare perché sembra il respiro di qualche essere soprannaturale. Dalle sessioni di registrazione di Sator nasce l’esordio di Hall Of Mirrors, Reflections On Black (2007), che esce per la Silentes di Stefano Gentile, casa di Nimh. L’assetto è a “formazione aperta”, perché probabilmente senza collezionare suoni diversi e idee esterne sarebbe difficile rivitalizzare un genere esplorato in lungo e in largo, tra l’altro con l’intenzione di non giocarsi la carta “gothic”: qui contribuiscono Giulio Biaggi/Nefelheim e Daniela Gherardi. Si vede subito la fame di tempo di Hall Of Mirrors, già palese in Sator e probabile eredità genetica di Amon: ogni traccia deve espandersi e dipanarsi sulla lunghissima distanza. Per quanto riguarda il disco nello specifico, invece, tutto è davvero nerissimo e opprimente, tanto che il finale malinconico di chitarra di Giuseppe – come suggeriscono anche i field recordings – è come l’uscita da un inferno spento, ma sempre terribile.
- Ampio orizzonte
Forgotten Realm (2009) vede ospiti Andrea Freschi (Subinterior, batterista dei Canaan) e Andrea Ferraris (Ur, Airchamber 3, Luminance Ratio…), che forniscono una serie di field recordings e suoni. Andrea e Giuseppe li utilizzeranno nel corso dei loro incontri per assemblare il disco, rimanendo i “registi” del progetto, artwork compreso. Salta fuori un nuovo elemento, quello etnico di “matrice Nimh”, che nasce dai viaggi di Giuseppe nel Sud-Est asiatico, dove scopre nuovi strumenti. Già la coda di Reflections On Black faceva pensare che Verticchio volesse sfruttare maggiormente le sue capacità tecniche (Amon, al contrario, è un non-musicista), tanto che anche qui non mancano parti di chitarra, a metà strada tra esigenze ambient e frangenti più “musicali”. In Forgotten Realm, dunque, sulla base drone enorme ma essenziale di Andrea si appoggiano nuove soluzioni, tanto che il cambio di atmosfere è palese e tutto si fa di nuovo più aperto. Diversamente da Sator, però, più ampio anche come spettro. Il suono continuo del flauto khlui in “Gates Of Namathur” si fonde alla perfezione col resto, al quale dona un carattere magico ed ancestrale (altro aggettivo valido per i lavori di entrambi gli artisti). Sembra anche che i due calchino di più la mano quando si spostano sul versante noise, caratteristica che occorrerà tenere a mente per il futuro.
Nel corso di questi tre anni, come s’accennava, Andrea e Giuseppe sono passati a Malignant, ormai storica etichetta del dopo-industrial, e hanno trovato nuovi partner. Ad Altered Nights, di cui parleremo meglio in sede di recensione, partecipano Vestigial e New Risen Throne (due giovani italiani passati per Cold Meat Industry), ancora Freschi e Ferraris, più Pietro Riparbelli (K11), nome nuovo che – con diverse premesse – è finito su questi territori, ma ricevendo molta attenzione dai media “alternativi”. Sarà difficile non utilizzare Hall Of Mirrors come pietra di paragone per quanto esce in Italia (e non solo) nel genere, merito della capacità di Giuseppe e Andrea di riunire in quella sala il meglio del proprio milieu artistico e di fagocitarne gli impulsi artistici.
- Altered Nights
La storia di Hall Of Mirrors abbiamo provato già a scriverla. Il progetto di Andrea Marutti/Amon e Giuseppe Verticchio/Nimh è al terzo disco, questa volta per Malignant Records, e vede la partecipazione di Andrea Freschi (Subinterior), Andrea Ferraris (Ur, Luminance Ratio), Vestigial (apparso su Cold Meat Industry, Loki Foundation), New Risen Throne (apparso su Cold Meat Industry, Cyclic Law, ha collaborato con Andrea Freschi sotto il nome Konau) e Pietro Riparbelli/K11 (Waiting For The Darkness è uscito per la Afe di Andrea Marutti). Altered Nights è un doppio ambizioso, che prova a duplicare anche le dimensioni del proprio suono. Come sempre Hall Of Mirrors espande le tracce all’infinito, oggi in maniera ancora più noise del solito e stratificando molto, a impattare maggiormente su chi ascolta e costringerlo ad affrontare il disco, volente o nolente. Sarà l’influenza di alcuni ospiti più satanici degli altri (nemmeno l’etichetta scherza), ma Altered Nights è minaccioso: non mette inquietudine, non fa credere che qualcosa di brutto stia per accadere, lo fa succedere e basta. Qui il lavoro di gruppo permette di coprire un ampio spettro di frequenze sonore, ottenendo un caos organizzato, nel quale ad esempio i synth riescono a bucare la coltre di rumore e raggiungere il cervello, mentre soluzioni meno frequenti per i due vengono adottate con la naturalezza di chi di fatto ascolta certi generi da una vita (le percussioni che chiudono “Magmatic Resonance” o i drone e i loop più sporchi di “Immaterial Bodies”, dove tra l’altro non ci sono contributi esterni). Meno spazio al lato etnico della faccenda, anche se il flauto khlui di Forgotten Realm (Silentes, 2009) ricompare nel secondo brano, e alle parti chitarristiche più “musicali” di Verticchio. Il secondo cd contiene i tre quarti d’ora di “Last Night: Late Summer Ceremony”, che dev’essere un po’ come provare ad atterrare su Giove e rimanere uccisi da tempeste, gravità, temperatura e campi elettromagnetici. Nuovamente, specie per certi suoni più abrasivi, si sente la presenza di Riparbelli. Hall Of Mirrors è qualcosa che “progredisce conservando”, nel senso che sin dalla collaborazione tra Amon e Nimh in Sator si percepiscono le stesse potenzialità, che poi vengono declinate e sviluppate in maniera diversa nel corso di questi anni, anche grazie alla politica della formazione aperta. Con Altered Nights, tra artisti coinvolti e scelte più aggressive, forse Giuseppe e Andrea hanno pubblicato il loro disco migliore.
- Fabrizio Garau - The New Noise

Ci ritroviamo sulle strade tortuose di Giuseppe Verticchio (Nimh) imbattendoci nel suo nuovo album come Hall Of Mirrors, progetto condiviso con l'amico Andrea Marutti e giunto con questo Altered Nights al terzo album, i primi due per la trevigiana Silentes, mentre il terzo per la statunitense Malignant Records, etichetta che ha visto, tra gli altri, il primo album degli Orphx. L'album in questione è un doppio cd con un packaging a tre ante molto ben confezionato e sul quale sono riportate grafiche ed immagini degli stessi artisti. Abbiamo affrontato su queste pagine la musica di Nimh descrivendovi dapprima il recente album “This Cryng Era”, poi proponendovi il suo podcast esclusivo prima dell'estate. Sul primo cd ci troviamo di fronte un opera concepita in quattro sezioni, da Night 1 a Night 4, porzioni di tempo dentro le quali si sviluppa una visione a suo modo ricca dell'universo musicale. Gli strati di suono seguono un processo di addensamento progressivo, si inizia quindi nel primo passaggio con un umore sotterraneo e fumoso dove si avvertono, lontane, strane frequenze che sembrano voci rubate dallo spazio, oltre a metalliche e delicatissime incursioni di chitarra eseguite da Andrea Ferraris (il progetto Hall Of Mirrors contempla sempre l'intervento di soluzioni praticate da musicisti esterni al gruppo). L'atmosfera tende a mantenersi impalpabile, nonostante i synth con il passare dei minuti diventino più ossessivi e pressanti, intorno lo spazio vuoto si riduce al minimo, venendo saturato dalle frequenze, dal noise e dai fields recordings e/o samples vari. Nel secondo segmento, Night 2: Invocation veniamo letteralmente abbattuti dalla potenza di questo suono che sembra voler trascinare via ogni scampolo di realtà per indirizzare la mente dell'ascoltatore verso quel nulla che possa permettere una intima analisi interiore. Un potere così forte da aver la capacità di annullare (momentaneamente) il quotidiano ritagliandosi quel lasso di tempo così privato da essere segreto. Gli elementi che contribuiscono a questa astrazione sono molteplici, i suoni sono come mattoni messi in posa dai due artisti che riescono a costruire un muro invalicabile attraverso le frequenze dei synth, le registrazioni di voci ed ambientari, i drones, gli echi ed il rumore. La posta in gioco è altissima, è una musica dirompente ma che va colta ed assaporata nei grandi momenti di apertura mentale. Un disco difficilissimo, diciamolo, che ha bisogno di pazienza, solitudine e piena dedizione per esser recepito in pieno. Il quarto segmento, Night4: Immaterial Bodies, sembra intraprendere traiettorie differenti con quel ronzio che rimanda a lontani echi di Digeridoo ed avvicina la mente ad un concetto di trance primitivo, tribale, un condotto che trascina mente e corpo verso ignote profondità. Nel secondo CD troviamo un unica esecuzione di quarantacinque minuti intitolata “Last Night: Late Summer Ceremony”, qui il suono sgorga, passatemi il termine, apocalittico, una sessione importante perchè concentra in questo lungo momento una miriade di stratificazioni e sonorità, come se in questo secondo CD fosse impressa la somma di tutte le esecuzioni precedenti, le chitarre ed altri strumenti a corda, le registrazioni ambientali, il rumore nero, le strazianti urla dei synth, la follia e poi anche la presa di coscienza, nei minuti finali, un gesto a ritroso, la scorporazione delle parti, una sottrazione che ci riporta sulla terra dopo lunghissimi minuti passati in una tensione inverosimile. Senza dubbio, un lavoro destinato a segnare gli ascoltatori che sapranno abbandonarsi completamente ai suoi flussi sonori. Ti toglie via la pelle.
- Ivo D’Antoni - Electronique.it

Hall of Mirrors are Andrea Marutti (Amon) and Giuseppe Verticchio (Nimh). These sound artists have been active for twenty years by now as preeminent names inside the dark ambient and noise scenes. Altered Nights was released by Malignant Records, a long time running American label going to take the role once own by such a label as as Cold Meat Industry. The record is a real rite backed by some other Italian artists, for a sort of experimental all-star league: Pietro Riparbelli (K11), Vestigial (ex CMI), New Risen Throne (CMI and Cyclic Law), Andrea Ferraris and Subinterior. Because of these guests, this record turned into the most abrasive ever produced by Hall Of Mirrors, the one sporting the higher evil approach. Luckily, Andrea and Giuseppe left every goth cliché out of the writing process: just an impressive dark ambient without medieval choirs or debts towards Lustmord. The interaction was so productive that a second record had to be devoted to “Last Night: Late Summer Ceremony”. This is a 45 minutes-long sabbath that will make you see Italy as the land of the Etruscan cemeteries instead of the “Sunshine Land”. For sure, this is one of the best dark ambient/noise releases in 2012 and and a crucial gathering of all the artistic heirs of Maurizio Bianchi’s and Pierpaolo Zoppo/Mauthausen Orchestra’s (RIP) steps.
- Michele Giorgi - CVLT Nation

Hall of Mirrors is a collaboration between two talented musicians, active in the ambient genre for a very long time: Andrea Marutti, who usually releases as Amon, and Giuseppe Verticchio, the man behind the Nimh moniker. As Hall of Mirrors they’ve released two albums so far (“Altered Nights” is the third), but personally I consider “Sator” (Eibon Records, 2007), recorded as Amon / Nimh, as their debut album. I must admit that this project is quite unique to me – it incorporates classy dark ambient elements often taken from completely different musical fairy tales, but without losing sight of the whole kernel even for a moment, ensuring that each piece fits perfectly with the rest of the puzzle, creating a dense monument, where even the smallest detail has been assigned its time and place. It is hardly surprising then, that news of Hall of Mirrors issuing a two-disc release via Malignant has provoked a reaction from me very similar to those defined in biology textbooks as “wet dreams”…
“Altered Nights” begins with the brilliant “The Meeting”, where the tension is growing by the minute until the climax, intertwining dark ambient, industrial and heavy guitar riffs. Then comes a moment of relaxation, the excitement gently subsides, leading the listener to “Invocation”. The beginning of this song sounds like the wind raging over a desolate post-apocalyptic landscape – sorry about that painfully clichéd comparison, but listening to what’s going on here, I cannot come up with a better one. In the background the sounds of Thai flute (khlui) appear – this instrument has already indicated its presence on “Forgotten Realm”. This gives it a bit of a ritual feeling. Very subtle, but still – and this is a small step aside from dark ambient standards, as it is rare situation when someone melts a ritual close to Mother Earth and post-industrial frost so neatly into one aural entity – this industrial aspect eventually takes control of the track’s direction. It reminds me a bit of Terra Sancta albums. But here also, in the final part of the track the tension gradually subsides preparing for the third chapter of “Altered Nights”.
On “Magmatic Resonance” (what a beautiful title) we have congenial guests, namely New Risen Throne and Vestigial. The title captures very well what is happening here during the first few minutes. Resonant sounds of bubbling magma are the foundation upon which ghostly wailing, metallic reverbs and other attractions are imposed. It’s amazing how many paths are set here, with each new listen I manage to notice something new in the track’s structure. The fourth scene of the first disc, “Immaterial Bodies”, is of a more experimental nature, but it’s still dark ambient of course, where looped and shredded samples are just ornaments for rough but pleasant hums and drones.
The second disc contains only one track, but it lasts about 45 minutes. We’re talking about “Late Night Ceremony”, that accumulates all the best features that can be found on the first disc – although the musicians have braided here a few more subtle sequences, where the drones are warmer and of a more human shade. Around the fifteenth minute a theme appears, straight from the most beautiful Raison d’être albums. The way a mechanical tsunami dominates, floods our heads and molten metal thickens in our lungs. Unfortunately, every madness comes to an end. The disc’s peaceful culmination does not bring relief. Only ashes remain…
“Altered Nights” is obviously the most mature work of the two Italians. And also the most uncompromising – with a few minor exceptions – and generally devoid of melodic and melancholic passages, that were present on “Reflections on Black” and “Forgotten Realm”. Will it become my favorite? It’s still a matter to be resolved, because I bestow the previous releases with almost idolatrous veneration. The main thing is that Andrea and Giuseppe did not disappoint, they recorded almost two hours of industrialized dark ambient of the highest order. It was an abundant dark ambient feast, but I ask for more.
- Stark - Santa Sangre Magazine

This is the third album by the collective efforts of Amon and Nimh, collaborating to produce over 100 minutes of absorbing and dank, dark atmospherics.
What is immediately obvious is the range and breadth of thought processes that have gone into this album. Track one “The Meeting”, pitches two forces that rise together upon to platforms; one providing the rumbling unobtrusive grind, the other with a spacious air like quality set at a range above sonically speaking.
By the time “Magmatic Resonance” is mid flow there is something fairly obvious to the ear with what is actually occurring. This is a purists’ blend of Black Ambient fused with a coherent Death Industrial edge and a contrasting style that is blended with a touch of professional flair.
More often than not when too forces like this come together, one usually outweighs the other and it’s an art that more often than not, can become a confusing and overstated mess of noise. Hall of Mirrors however, make no such schoolboy errors.
Disc two comprises of the 44 plus minute long “Late Summer Ceremony”, a track that thematically matches its title. I have always found that there is a danger when producing such a long piece of work. It’s way too easy for pretentiousness to creep in, subjecting the listener to self-indulgent ramblings and meandering pointless drivel. Fear not however, HOM produce an epilogue to “Altered Nights” that is as engaging as it’s opening partner in crime; an entertaining and sometimes visceral montage of two consummate professionals, fusing their own sensibilities and collective interpretations as one. (9/10)
- Black Audio -


Terzo lavoro per Hall Of Mirrors, progetto sperimentale tutto italiano, nato dall'unione di Andrea Marutti (già mastermind dell'act Amon e di tanti altri monickers, nonché titolare della Afe Records) e Giuseppe Verticchio (noto per aver dato vita all'interessante e quotato Nimh). Il duo è da sempre aperto alle partecipazioni esterne, che in questa occasione raggiungono vette qualitative e quantitative notevoli: in "Altered Nights" troviamo infatti l'apporto di nomi come Andrea Ferraris, Andrea Freschi e Pietro Riparbelli, oltre agli ex-Cold Meat Industry New Risen Throne e Vestigial: tutti autori italiani di primissimo livello nel settore dell'ambient e della sperimentazione più oscura. Il disco si struttura attraverso due CD, per un totale di sole cinque tracce costruite tramite marchingegni elettronici, field recordings e rumori di chitarra. Siamo nei paraggi di un noise-ambient filmico e parecchio raffinato, giocato sui saliscendi tonali e sul crescendo pacato di stratificazioni sonore che arrivano a toccare inusitate vette di potenza acustica. L'oscurità regna sovrana, i rumori rimandano a scenari tetri, apocalittici ed inquietanti come indicato dagli stessi titoli, sempre anticipati dalla dicitura "Night". Ogni pezzo inizia con una multistratificazione docile che aumenta nel tempo la propria intensità sonora ed emotiva, fino a raggiungere un picco violento e tornare gradatamente alla calma. Tale schema vede il suo esempio massimo in "Magmatic Resonance", pezzo che sembra voler mimare uno scorrere continuo immortalato sullo sfondo di un motivo immanente, fino ad esplodere in una 'risonanza' trionfale a cui è difficile rimanere indifferenti. Se il pezzo d'avvio "The Meeting" e quello di chiusura "Immaterial Bodies" rientrano negli schemi di una dark ambient prevedibile ma di sicuro effetto, "Invocation" gode di interessanti venature esotiche che trasformano un semplice brano post-industriale in un rituale etnico, grazie a temi di flauto inseriti tra le maglie di metalli infuocati ed echi di rintocchi tribali memori di certe produzioni della Nekrophile Rekords: ne scaturisce un'ambientazione stregonesca e sciamanica, quasi un'evocazione oscura immortalata nel pieno del cerimoniale. Il secondo dischetto è occupato da una sola traccia di ben 45 minuti: qui trovano spazio anche melodie dilatate poste a contrasto con un abrasivo noise di sottofondo, l'oscurità viene squarciata da barlumi di luce all'interno di una struttura in costante evoluzione che assume le sembianze di una grande suite elettro-acustica in cui si avvicendano emozioni opposte, sensi di soffocamento e aperture verso spazi sconfinati. "Altered Nights" è un lavoro di genere che sa distaccarsi al momento opportuno dai soliti canoni e dalla solita prevedibilità. Le architetture tonali vengono gestite in modo efficace, dotate di rifiniture eccellenti e avvalorate da una resa audio di primo livello. Per chi è in cerca di qualità in tempi di magra.
- Michele Viali - Dark Room

Publicado por el sello discográfico estadounidense MALIGNANT RECORDS en el año 2012, “Altered Nights” es el título del último álbum presentado por el grupo Hall Of Mirrors. Formado por Andrea Marutti - Amon (sintetizadores analógicos y digitales, loop de percusiones, grabaciones de campo, samples, efectos y montaje de audio) y Giuseppe Verticchio - Nimh (voz, sintetizadores, secuenciadores, flauta tailandesa khlui, drones de violín y guitarra, ondas de radio, metales, samples, efectos y montaje de audio), “Altered Nights” está vertebrado por seis temas compuestos y grabados entre los meses de mayo y octubre del año 2010 en las ciudades italianas de Milán, Roma y Casalina. Un doble CD que ha sido masterizado por Giuseppe Verticchio, quedando el trabajo artístico del álbum a cargo de Andrea Marutti habiendo hecho uso de imágenes creadas por él y por Giuseppe Verticchio. Además, en “Altered Nights”, Hall Of Mirrors ha podido contar con la colaboración profesional de músicos y grupos de la categoría de Andrea Ferraris (guitarra y efectos), Andrea Freschi (grabaciones de campo), Pietro Ripardelli / K11 (señales de radio de onda corta y efectos), Vestigial (samples y sintetizadores) y New Risen Throne (samples y loops), quedando este impresionante trabajo finamente pulido con la irresistible atracción de la música experimental y el cautivador embrujo del dark-ambient. Una joya discográfica que los melómanos lectores de Lux Atenea Webzine no deben dejar pasar para ser disfrutado en su preciosa edición original, y para que engrandezca la selecta colección discográfica que atesoran.
Iniciamos la audición de este fantasmagórico y sobrenatural álbum asistiendo al ritual desarrollado en su primer CD donde lo selénico y lo nocturno se fundirán con las presencias extrasensoriales que, durante cuatro noches, darán vida a lo inimaginable. En el primer tema, “Night: The Meeting”, será la creciente oscuridad la que nos rodee e introduzca en un lugar lúgubre y decadente, absorbiéndonos como si fuera un vórtice dimensional cercano a nosotros. Una espléndida y oscura recreación sonora de la ilusión hasta transformarla en ese extraño hipnotismo del saber que embriaga al ermitaño en su viaje existencial. A continuación, en la tenebrosa composición “Night 2: Invocation”, el individuo redescubrirá su libertad adentrándose en la inmensidad del universo interdimensional alejándose un poco de las sendas marcadas por su Razón, y quedando hechizado ante la contemplación de la inmensidad pero, a su vez, sintiendo el escalofrío interior ante la certeza mental de que no encontrará ayuda allí donde creía que podía hallarla. Posteriormente, en un tema tan colosal como “Night 3: Magmatic Resonance”, la eterna espera del ser olvidado terminará para despertar y resurgir, provocando sensibilidad y goce en estado puro en quienes le contemplan a través de mensajeras melodías del sentido profundo. Como miembro perteneciente a la estirpe más culta y oculta que jamás existiera, en el expansivo tema “Night 4: Immaterial Bodies”, esas indescriptibles voces psíquicas nos llamarán desde el interior de esta oscura niebla para hacernos conscientes de que nuestra única barrera es la conciencia. Una fuerza sobrenatural propia del tenebroso ser elegido que les hará sentir la ígnea vitalidad de la esencia de lo oscuro en el tema “Last Night: Late Summer Ceremony”, composición de más de 45 minutos de duración que da vida al segundo CD. Música para la clausura de este extraordinario álbum a través de los viajes lúcidos de la mente, como si viajara en sueños por caminos inhóspitos siguiendo a una procesión negra que la guía hacia esas encrucijadas existenciales situadas entre las engañosas paredes asépticas de lo obvio, y como preámbulo de una inexorable y cíclica esencia gélida espiritual. “Altered Nights”, siniestro dark-ambient como viaje sensorial situado a la vanguardia de la escena actual. ¡¡¡Disfrútenlo!!!
- Felix Lux_Atman - Lux Atenea


Strutturalmente e concettualmente, il progetto degli Hall Of Mirrors consiste in un duo impersonato dal 2005 da Andrea Marutti (Amon) e Giuseppe Verticchio (Nimh) ai quali si aggiungono nelle releases collaborazioni offerte da differenti musicisti esterni. La musica appartenente ai protagonisti è contestualizzabile nei generi dark-ambient/experimental electronics, un suono da ascoltare nel più totale isolamento, cupo, austero, nebbioso e potente, evocatore di immagini e memorie inquiete che supponevamo fossero stemperate nell'oblìo, un conglomerato di frequenze elaborate attraverso una complessa strumentazione ed atmosferici processi di manipolazione sonica. La discografia della piattaforma enumera ad oggi tre solidi albums nei quali si colgono appieno i fondamenti che rendono così speciali le strategie ideate dai due interpreti: il debut full-lenght, "Reflections On Black", licenziato nel 2007 dalla label trevigiana Silentes Minimal Editions, racchiudeva quattro obscure-tracks nelle quali si evidenziavano i guests Giulio Biaggi, alias Nefelheim, e Daniela Gherardi. Il successivo "Forgotten Realm", edito nel 2009 sempre dalla medesima Silentes Minimal Editions, includeva a sua volta cinque episodi realizzati in cooperazione con interessanti artisti dei quali è obbligo illustrare le identità, primo tra i quali Andrea Freschi, proveniente dalla seguente moltitudine di progetti stilisticamente inquadrabili nell'electro-goth rock/darkwave, dark-ambient ed goth-rock/ethereal/industrial/ambient quali sono gli Weltschmerz, Subinterior e Canaan. Il secondo partecipante all'album è Andrea Ferraris, versatile musicista appassionato principalmente del suono hardcore/experimental, anch'egli coinvolto in numerose bands devote a svariati generi quali electronic/non-music/abstract, hardcore-punk, electro/math/post-rock, electronic/jazz, dark-ambient/minimal/drone, ambient/field recording e IDM, i cui nomi sono Airchamber3, Burning Defeat, Deep End, Lonius, Luminance Ratio, Meerkat, One Fine Day, Outright, Permanent Scar, Sil Muir, Ulna e Ur. Il nuovo doppio album "Altered Nights", concepito durante l'estate del 2010 e licenziato nel 2012 in formato digital/six-panels dalla label statunitense Malignant Records, consta di due separati atti: una prima fase contenente quattro suites di ampio minutaggio ed una seconda costituita unicamente da una sola, estesissima traccia di oltre quarantacinque minuti; come nelle precedenti realizzazioni, anche in questa opera si evidenziano gli importanti contributi artistici ad opera di guests quali lo stesso Andrea Ferraris, il filosofo compositore e sound-multimedia maker Pietro Riparbelli, egli artista codificabile inoltre con i contrassegni K11 e PT-R, proseguendo con il progetto dark-ambient Vestigial nonchè con New Risen Throne, aka l'obscure-ambient solo-act rappresentato da Gabriele Panci, concludendo quindi con il sopracitato Andrea Freschi. La traccia d'apertura racchiusa nel CD 1 dell'album "Altered Nights" è "The Meeting", una lenta espansione sonora dalla forma spiralizzata ed in progressiva amplificazione entro la quale il buio più assoluto viene riprodotto mediante il field recording e gli effects elaborati da Andrea Freschi, questi ultimi originati anche dall'inventiva di Andrea Marutti responsabile inoltre delle vaporizzazioni generate dal synth analogico e dai samples, tutto ciò combinato al supporto tastieristico ed ai sound-effects forniti da Giuseppe Verticchio, ed infine ai contrappunti di guitar ed effects di Andrea Ferraris. "Invocation" diffonde la musicalità ossidata del dark-ambient attraverso incessanti uragani di materia cosmica, l'indecifrabile voce echeggiata, le granulose propagazioni del synth, sampled percussions loop, field recordings ed effects pianificati da Andrea Marutti, contemporaneamente alla surreale vibrazione del khlui, o flauto tailandese, soffiato da Giuseppe Verticchio al quale sono affidate ulteriori sezioni di keys, guitar-drones, metals e sound-effects, in aggiunta alle frequenze 'short wave radio' ed agli effects applicati da Pietro Riparbelli. La seguente "Magmatic Resonance" è un'autentica, incandescente eruzione riverberata e tenebrosa risalente dalla litosfera del dark-ambient, le cui letali esalazioni raggiungono i sensi con esasperante lentezza in un abissale, ribollente crescendo di sonorità artificiali edificate utilizzando i samples ed i loops formulati Vestigial e New Risen Throne, ai quali si addizionano le perturbazioni di sequencer, guitar-drones, synth e vox-effects composte da Giuseppe Verticchio. Il quarto ed ultimo capitolo del disco 1 è "Immaterial Bodies", un vortice nero oltre l'immaginabile ideato prolungando la continua, serratissima frammentazione di sound/samples-effects ed i dissonanti analogue/digital synths manovrati da Andrea Marutti, nonchè i violin/guitar drones, il synth, le disturbate frequenze radio, i metals e gli effects plasmati da Giuseppe Verticchio. L'evoluzione di "Late Summer Ceremony", unica, lunga traccia contenuta nel secondo CD, è una graduale successione di nubiformi eventi dark-ambient/electronics/industrial concepiti inzialmente mediante atoni e prolungati rilasci di energia tastieristica emessi dai synths di Vestigial, ai quali si accorpano durante lo sviluppo le immote emissioni dei pads creati da Giuseppe Verticchio, esecutore, inoltre del sequencing, dei guitar/violin drones, delle voci aliene e degli effects, i medesimi che, debordando oltre le oscure torsioni soniche congegnate dai samples e field recordings di Andrea Marutti, sedimentano con variabile intensità in un'altisonante ascesa di stridori metallici, rombi sotterranei, interpause composte da dilatazioni spaziali, algide irradiazioni e fragorosi attriti, proseguendo con le acuminate interferenze di short wave radio signals e gli sound-effects immessi da Pietro Riparbelli trafitti dai sound-loops architettati da New Risen Throne. Acustiche inorganiche, pianificate per sollecitare i neurotrasmettitori inducendoli a diffondere nell'encefalo sensazioni claustrofobiche, atterrite, mediante un ininterrotto ciclo di drenaggio, di scomposizione e trasformazione dell'elemento "suono": ciò è quanto risulta dall'ineccepibile sinergia tra i membri della line-up e le modulazioni da essi progettate, le quali scandagliano i meandri più foschi dell'ambient, emergendo dalle sue profondità come creature senza alcuna luce interiore, animate esclusivamente dalla pulsione di tramutare ogni istante in qualcosa di assolutamente freddo, inerte, messaggero di incubi. Questa eccellente release degli Hall Of Mirrors è considerabile come una delle migliori e rappresentative pubblicazioni italiane relative al genere in questione, fornendo essa all'auditore, attraverso il totale annientamento della melodia, una visione ossessiva e psichicamente deviata della musica, imprigionando l'ascolto e rendendo ad esso vana ogni ipotizzabile possibilità di fuga: è probabile che, dopo avere ascoltato consapevolmente ed interamente ciascuno dei due paragrafi di "Altered Nights", non guarderete più in direzione del buio con gli stessi, inconsapevoli occhi.
- Massimo Colombo “Maxymox” - Vox Empirea

Structurally and conceptually, the project called Hall Of Mirrors consists of a duo played since 2005 by Andrea Marutti (Amon) and Giuseppe Verticchio (Nimh) to which they are added different oustider musicians whom collaborate actively into the album releases. The music belonging the protagonists is circumscribed into the dark-ambient//experimental electronics genres, a sound that must be heard in complete isolation, so gloomy, austere, foggy and powerful evocative of restless images and memories that we supposed there were faded into oblivion, a conglomerate of frequencies elaborated through a complex instrumentation, atmospheric processes and through sonic manipulations. The Hall Of Mirror's discography lists at today three solid albums in which you fully can find the fundamentals that they make so special the strategies designed by the two artists: the debut full-length entitled "Reflections On Black", licensed in 2007 by the label from Treviso Silentes Minimal Editions, contains four obscure-suites played with the guests Giulio Biaggi, aka Nefelheim, and Daniela Gherardi. The next release was "Forgotten Realm", published in 2009 always by the same Silentes Minimal Editions, includes five episodes produced in cooperation with interesting artists of whose is obligation to illustrate their identities, first among them Andrea Freschi from the following multitude of projects stylistically classifiable into the electro-goth rock/darkwave, dark-ambient and goth-rock/ethereal/industrial/ambient that they are Weltschmerz, Subinterior and Canaan. The second album's participant is Andrea Ferraris, a versatile musician mainly devoted to hardcore/experimental and also involved in numerous bands of various genres such as electronic/non-music/abstract, hardcore-punk, electro/math/post-rock, electronic/jazz, dark-ambient/minimal/drone, ambient/field recordings and IDM, which names are Airchamber3, Burning Defeat, Deep End, Lonius, Luminance Ratio, Meerkat, One Fine Day, Outright, Permanent Scar, Sil Muir, Ulna and Ur. The new double album "Altered Nights", conceived during the summer of 2010 and fired in 2012 by the U.S. label Malignant Records as digital/six- panels format, includes of two separate acts: a first phase containing four long suites and a second phase consisting solely in a single and very extensive track of over forty-five minutes; as in previous releases, also at this specific work we highlight the important artistic contributions given by guests such as the same Andrea Ferraris, the philosopher composer and multimedia-sound maker Pietro Riparbelli artistically codified with the markings K11 and PT-R, continuing with the dark-ambient project Vestigial and with New Risen Throne, aka the obscure-ambient solo-act represented by Gabriele Panci, then concluding with the aforementioned Andrea Freschi. The opening track on the CD 1 enclosed into the album "Altered Nights" is "The Meeting", a slow expansion of spiral shaped sounds in progressive amplification, within which the most absolute darkness are reproduced using field recordings and the effects directed by Andrea Freschi, these latter originated by the inventiveness of Andrea Marutti who's also the author of the cold vaporization generated by analog synth and by samples, all this combined with support of keyboard and the sound-effects provided by Giuseppe Verticchio and, finally, with the guitar effects counterpoints by Andrea Ferraris. "Invocation" spreads the oxidized musicality of dark-ambient played through incessant storms of cosmic materia, indecipherable echoed voice, grainy propagation of synths, sampled percussions, loops, field recordings and effects planned by Andrea Marutti, at the same time with the surreal vibrations of khlui, or Thai flute, blown by Giuseppe Verticchio to whom they are assigned additional sections of keys, guitar-drones, metals and sound-effects, in addition to the 'short wave radio frequencies' and the effects applied by Pietro Riparbelli. The following "Magmatic Resonance" is an authentic, obscure and glowing reverberated eruption that comes from the lithosphere of dark-ambient, which deadly exhalations reach the senses with exasperated slowness, in an abysmal, seething crescendo of artificial sounds built using samples and loops formulated by Vestigial and New Risen Throne added to the the perturbations of sequencer, guitar-drones, synth, and vox-effects composed by Giuseppe Verticchio. The fourth and final chapter of disc 1 is "Immaterial Bodies", a black vortex beyond imagination created by extending the continuous, hard fragmentations of sound/samples-effects and the dissonant analogue/digital synths operated by Andrea Marutti, as well as the violin/guitar drones, the synth, the disturbed radio frequencies, metals and effects shaped by Giuseppe Verticchio. The evolution of "Late Summer Ceremony", the only one long-track contained into the second CD, is a gradual succession of dark-ambient/industrial/electronics events initially conceived by atonic and prolonged fluxes of keyboard energy output by the Vestigial's synth into which they're inserted, during the following development, the motionless pads emissions created by Giuseppe Verticchio, he also executor of sequencing, of the guitar/violin drones, of the alien voices and effects, the same ones that, overflowing into the dark sonic twists of the samples and field recordings activated by Andrea Marutti, they sedimented with variable intensity in a resonant rise of metal stridency, subterranean noises, pauses composed of spatial expansions, icy irradiations and thunderous frictions, continuing with the sharp interference of short wave radio signals and the sound-effects by Pietro Riparbelli transfixed by the sound-loops engineered by New Risen Throne. Inorganic acoustics, planned for soliciting our neurotransmitters inducing terrified, claustrophobic feelings, by a continuous cycle of drain, decomposition and transformation of the "sound" element: this is what results from the unexceptionable synergy among the members of line-up and the modulations they played which explore the darkest intricacies of ambient sound, emerging from its depths as creatures with no inner light, animated only by instinct to turn every moment into something absolutely cold, inert, messenger of nightmares. This excellent release of Hall of Mirrors is considerable as one of the best Italian and representative publications related the genre in question, providing to the auditors, through the total annihilation of melody, an obsessive and psychically diverted vision of music, imprisoning and making them vain every conceivable possibility of escape: it's very probable that, after listened consciously and entirely each of the two paragraphs of "Altered Nights", you will never look in the direction of dark with the same, unaware eyes.
- Massimo Colombo “Maxymox” - Vox Empirea

Hall of Mirrors 3 full releases (Reflections on Black-2007, Forgotten Realm-2009 and Altered Nights-2012) have been spinning in my studio for some time now. I, in this carrousel of their music, have found a tendency to turn back to "Altered Nights", thus I chose it as my first Hall of Mirrors review.
Hall of Mirrors is fronted mainly by Andrea Marutti and Giuseppe Verticchio, although this release features many other fellows.
Hall of Mirrors' sound has a distinctive "coven" like quality. Many, you may suggest, deal with this kind of environments, but few, I may add, are so consciously centered in between obscure and light, therefore resembling the true ritual of finding your own path, be it white or black. No imposition on your will as long as you are searching or at least know where you are heading. If I feel the likes of the obscure or find myself in state of enlightment or detached from humanity's mechanics or hungry for mystery or inspiration, this release has an strange quality in following and filling these moods with alternate and enticing, but never forceful, paths of companionship.
There are no user friendly sections or intentions, no mainstream prog happy twinkling bells nonsense, nor obscure "bad boy" antics, opposite to that the music grows monumentally and organically like a living entity, half angel/half beast, too huge to actually care to be anyone's b-tch.
"Altered Nights", as I mentioned, features many collaborators and this fellows bring on to the table all their abilities and it becomes so enriching to get lost in this extremely well crafted, full house, pulse/drone/noise music labyrinths.
Flawless, non-stop creative, dynamic, unique, daring and uncompromising and yes, as mentioned, monumental.
- Admire Art/Alan – Progarchives